Parcourrez l'histoire de France (et d'Europe) au travers la généalogie des rois et des grands personnages du royaume : Biographie des Mérovingiens, Carolingiens, Capétiens, Valois, Bourbon, et autres grandes familles de l'histoire de France et d'Eurpe
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Personnage

Jean II roi de Portugal (v. 1455 - v. 1481)

Parents / Familles :

Père : Alphonse V roi du Portugal (v. 1432 - v. 1481)
Mère : Isabelle de Coïmba (v. 1432 - v. 1455)

Famille : Bourgogne-Portugal-Aviz

Jean II succéda à son père après son abdication. Cependant, en 1477, Alphonse V reprit le pouvoir et Jean ne redevint roi qu’en 1481.

 Ce roi vécut à l’époque de la résurrection du droit romain et spécialement du Code de Justinien rédigé alors que la tyrannie régnait à Rome. Tous les rois étaient poussés vers un renforcement de leur autorité et Jean II fut ainsi un souverain de son temps.

Comme prince, Jean II accompagna son père lors des campagnes en Afrique et fut fait chevalier par Alphonse V après la prise de Arzila (Maroc) en 1471. En 1473, il se maria avec Léonore de Viseu, princesse de Portugal, sa cousine directe. De cette union naîtront :

  • Alphonse de Portugal (1475-1491), en 1490 il épousa Isabelle d'Aragon
  • Jean de Portugal (1483-1483)
  • Georges de Portugal (1481-1550)


Déjà dans sa jeunesse, Jean était peu populaire parmi la noblesse parce qu’il ne paraissait pas être influencé par l’extérieur et détestait les intrigues. Les nobles puissants, spécialement Fernand II, duc de Bragance (un très riche propriétaire terrien), avaient peur de son arrivée au pouvoir et dès qu’il eut pris le pouvoir on vit qu’ils avaient raison. Après son accès au trône, Jean II prit une série de mesures dans le but de retirer du pouvoir à l’aristocratie et le concentrer dans ses mains. Notamment, il imposa l’approbation par le souverain des droits seigneuriaux terminant ainsi, par une habitude du XVe siècle, une lutte contre les traditions wisigothes maintenues durant la Reconquista et les règnes alphonsins. Ces mesures avaient aussi pour but d’empêcher les extorsions exercées par l’aristocratie sur le petit peuple. Rapidement, commencèrent les conspirations qui se terminèrent par la victoire totale du roi et la mort ou l’exil de ses opposants. La tradition dit que Jean II commenta sur le "nettoyage" dans le pays : " Je suis le seigneur des seigneurs et non le serf des serfs". Après ces événements, plus personne, au Portugal, n’osa défier le roi qui n’hésitait pas à régler les problèmes de ses propres mains. Jean II était donc libre pour gouverner le pays sans plus aucune opposition.
Jean II fut un grand défenseur de la politique d’exploration de l’Océan Atlantique commencée par son grand-oncle l’Infant Don Henri. Les découvertes portugaises furent la priorité de son gouvernement ainsi que la recherche la route maritime de l’Inde. Citons quelques événements de son règne:

  • 1484-Diogo Cão découvrit l’embouchure du Congo et explora la côte de la Namibie.
  • 1488-Bartolomeu Dias croisa le Cap de Bonne Espérance devenant le premier Européen à naviguer dans l’Océan Indien venant de l’ouest.
  • 1493-Álvaro de Caminha commença la colonisation des Iles de Saint-Tomé et Principe; furent envoyées des expéditions par terre vers l’Éthiopie sous le commandement de Pêro da Covilhã.

La totalité des découvertes portugaises du règne de Jean II demeurent inconnues. Beaucoup d’informations furent gardées secrètes pour des raisons politiques et les archives de cette période furent détruites durant le tremblement de terre de 1755. Les historiens discutent encore sur l’ampleur réelle de ces découvertes suspectant que les navigateurs portugais soient arrivés en Amérique avant Christophe Colomb. À l’appui de cette hypothèse, on cite souvent les calculs précis du diamètre de la terre faits par les Portugais. Il y avait, au Portugal, à la fin du XVe siècle, depuis plus de 80 ans, une école de navigation, de cartographie et de mathématiques où travaillaient les hommes de science les plus habiles de l’époque. Alors que Christophe Colomb pensait pouvoir arriver aux Indes par la route de l’ouest, Jean II connaissait probablement déjà l’existence d’un continent entre l’Europe et l’Asie au delà de l’Atlantique. Les voyages du mystérieux capitaine Duarte Pacheco Pereira à l’ouest du Cap Vert furent probablement plus importants que ne le supposent les interprétations traditionnelles. En conséquence, quand Colomb demanda l’appui de Jean, celui-ci le lui refusa. Colomb était un capitaine sans expérience atlantique, à la poursuite du rêve d’arriver à un endroit où Jean II savait comment aller. Il n’y avait aucune raison d’aider son expédition. En 1492, au service des rois de Castille et d’Aragon, Colomb découvrait officiellement l’Amérique, convaincu jusqu’à sa mort qu’il était arrivé aux Indes.
Ce fait commença une série de disputes sur la maîtrise des mers entre le Portugal et la Castille. Ce fut cette rivalité qui provoqua la signature du traité de Tordesillas le 7 juillet 1494. Ce traité définit le méridien de Tordesillas et stipula que les terres à l’est de cette ligne seraient au Portugal et les autres à l’Espagne.
Mais la division du monde n’était pas le seul sujet pendant entre les royaumes ibériques. Les Rois Catholiques avaient plusieurs filles, mais seulement un fils, Jean, de santé fragile. La fille aînée, Isabelle, était mariée avec le prince Alphonse de Portugal dès son enfance. Alphonse était le fils unique de Jean II et, si celui-ci mourait sans héritiers, Jean de Castille serait le plus probablement, non seulement l’hériter du Portugal mais aussi celui de Castille et d’Aragon .
Cette menace à la couronne espagnole était bien réelle Ferdinand d’Aragon et Isabelle de Castille tentèrent, en vain, toutes les voies diplomatiques pour annuler le mariage. Finalement, en 1491, le prince Alphonse mourut en conséquence d’une mystérieuse chute de cheval durant une promenade au bord du Tage. La liaison des rois catholiques avec l’accident n’a jamais été prouvée mais ce sont eux qui y gagnèrent le plus. Durant le reste de ses jours, Jean II tenta, sans succès, d’obtenir la légitimation de son fils bâtard Georges.
Jean II mourut sans héritier légitime en 1495. Vu la haine que la noblesse portugaise lui portait, l’hypothèse d’un empoisonnement n’a jamais été écartée. Avant de mourir, Jean avait choisi Manuel de Viseu, duc de Beja, son cousin germain, comme successeur.

Le surnom "le Prince Parfait" est une référence au "Prince" de Nicolas Machiavel. Pour ses contemporains, c’était le "tyran".



Mariages de : Jean II roi de Portugal Mariages / Enfants
DE A AVEC
Eléonore de Viseu (? - ?)
   Enfant de : Jean II roi de Portugal Alphonse de Portugal (v. 1475 - v. 1491)

Autres enfants

Enfant de : Jean II roi de Portugal Georges de Portugal (v. 1481 - v. 1550) - Mère :

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