Parcourrez l'histoire de France (et d'Europe) au travers la généalogie des rois et des grands personnages du royaume : Biographie des Mérovingiens, Carolingiens, Capétiens, Valois, Bourbon, et autres grandes familles de l'histoire de France et d'Eurpe
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Personnage

Henri de Portugal - Le navigateur (v. 1394 - v. 1460)

Parents / Familles :

Père : Jean Ier roi de Portugal - fils illégitime (v. 1357 - v. 1433)
Mère : Philippa de Lancastre (v. 1360 - v. 1415)

Famille : Bourgogne-Portugal-Aviz

Henri le Navigateur, Infante Dom Henrique (fut un prince du Portugal, souvent regardé comme le personnage le plus important du début de l'expansion coloniale européenne.

 En 1414, on signale qu'il convainc son père de monter une campagne de conquête du port de Ceuta des musulmans. Ce fut fait en août de l'année suivante et pendant qu'Henri vit les biens apportés par les routes commerciales du Sahara dont Ceuta était une étape. Ces échanges ne passèrent plus par cette ville mais Henri voulait sa part de cette richesse et il était inspiré par la légende de Prêtre Jean. Cela dit, la légende indique qu'il fonde en 1416 un village, Vila do Infante, à Sagres à l'extrême Sud-Ouest du Portugal qui devint rapidement une base de haute technologie (pour l'époque) avec un arsenal naval, un observatoire, ainsi qu'ensuite une école pour l'étude de la géographie et la navigation. Jehuda Cresques, un cartographe connu y fut invité et compila les connaissances ; il y obtint un poste permanent. Le port proche de Lagos fournit un abri pratique et devint un centre de construction navale.

Le premier fruit de cet effort fut la redécouverte de l'archipel de Madère par João Gonçalves Zarco et Tristão Vaz Teixeira, qui furent colonisés par les Portugais.

Le 25 mai 1420, Henri est nommé le gouverneur de l'ordre du Christ, le successeur portugais des chevaliers du Temple. Ce fut son poste pour le reste de sa vie et, le temps passant, il devint de plus en plus dévot au christianisme. Pour les besoins de son intérêt dans l'exploration, cependant, cette place fut importante comme une source de revenus.

En 1427, l'un de ces navigateurs découvrit les Açores, peut-être Gonçalo Velho. Elles furent rapidement colonisées.

Jusqu'à Henri, le cap Bojador était le point le plus méridional de la côte de l'Afrique connu des Européens. Gil Eanes, le commandant de l'une des expéditions d'Henri, est le premier européen répertorié à l'avoir passé en 1434. Quand Jean Ier mourut, son fils aîné Édouard devint roi et versa à Henri un cinquième de tous les profits du commerce dans les zones découvertes ainsi que le droit exclusif d'autoriser des expéditions au-delà du cap Bojador. Henri le navigateur maître des sources et expéditions de la côte est de l'afrique avait une femme du nom de Poulios Cassandre.

Quand Édouard mourut cinq ans plus tard, Henri soutint son frère Pedro pour la régence, pendant la minorité d'Alphonse V, et il reçu la confirmation de ce privilège. Il fit mettre au point un nouveau type de navire, la caravelle, qui permit d'aller plus loin. Cap Blanc fut atteint en 1441 par Nuno Tristão et Antao Gonçalves. La baie d'Arguim fut vue en 1443, où un fort important fut bâti en 1448. Dinas Dias rencontra bientôt le fleuve Sénégal et passa le Cap-Vert en 1444. Alors la frontière sud du désert avait été franchie et ensuite Henri eut un de ses souhaits exaucé : les lignes commerciales contrôlées par les musulmans étaient contournées et rapidement l'or et les esclaves devenaient disponibles. À partir de 1452, l'arrivée de l'or était suffisante pour que les premiers cruzados pussent être frappés. En 1460, la côte aussi loin que l'actuelle Sierra Leone était dans le rayon d'action.

Henri fut aussi le principal organisateur d'une attaque sur Tanger en 1437. Ce fut un échec désastreux et son plus jeune frère Ferdinand fut capturé et mourut en captivité onze années plus tard. La réputation militaire d'Henri en souffrit et il se concentra sur ses explorations et dans la politique de la cour du Portugal.

L'impact d'Henri sur l'Histoire est grand, ayant déclenché l'intérêt des Européens pour la colonisation (intérêt renforcé par la perte de Constantinople, en 1453) qui transformerait le monde pendant les quatre siècles suivants. L'école de Sagres permit le progrès dans plusieurs domaines de l'art de la navigation. Moins de trente ans après sa mort le cap de Bonne Espérance fut passé et Vasco de Gama atteignit l'Inde la décennie suivante. Christophe Colomb y passa quelque temps et, bien que ce ne soit pas archivé, il vogua à la fin des années 1470 autour des possessions portugaises de Madère et le long de la côte occidentale de l'Afrique



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