Parcourrez l'histoire de France (et d'Europe) au travers la généalogie des rois et des grands personnages du royaume : Biographie des Mérovingiens, Carolingiens, Capétiens, Valois, Bourbon, et autres grandes familles de l'histoire de France et d'Eurpe
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Chronique Gabrielle d'Estrées Carnet de Voyage

27/10/2015

 

 

Vous voici au Pays d'Albret, une terre d'histoire marquée par l'empreinte des Ibères, des Celtes puis des romains et surtout par Henri de Navarre...

Au début du XI° siècle, les seigneurs d'Albret prennent possession du château de Nérac, don des moines de l'abbaye de Condom en échange de leur protection.
Héritiers de la couronne de Navarre, puis de France, les Albret font de Nérac une de leur résidence favorite. Dès 1527, Marguerite d'Angoulème, soeur de François Ier, fait de Nérac un foyer de l'humanisme et de la Renaissance, où se pressent Calvin et Clément Marot.

 En 1578, Catherine de Médicis et Marguerite de Valois, dite La reine Margot, créent à Nérac une vie de cour aussi flamboyante que celle du Louvre. On y rencontre Agrippa d'Aubigné et Montaigne. 
Henri de Navarre, futur roi Henri IV, vivra à Nérac les plus belles années de sa vie. Il y conforte son pouvoir, s'adonne aux délices de l'Albret et y forge sa légende de Vert Galant

 

 

 

Le Carnet de voyage de Gabrielle se poursuit à Nérac sur les traces de son royal amant 

 

 

Henri de Navarre effectue quelques courts séjours à Nérac, la ville de ses ancêtres maternelles les Albret, durant son enfance mais c’est surtout lors de son retouren 1577 après ses quatre années de résidence forcée au Louvre suite au massacre de la Saint-Barthélemy qu’il va faire de Nérac la capitale de son gouvernement. De 1577 à 1585, Nérac est ainsi la résidence principale du roi de Navarre, il y séjournera au total près de 900 nuits entre 1577 et 1587. 

 


Chateau de NeracMoulin des tours

Henri de Navares'installe à Nérac pour diverses raisons : 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

  • L'affection qu'il porte pour cette ville et son château est certaine. Il a déjà séjourné de nombreuses fois à Nérac. Il signera ainsi ses correspondances avec les souverains européens, tels qu’Elizabeth Ière, reine d’Angleterre : « A Nérac », même lorsqu’il ne réside pas dans la ville. Il se fait même appeler « le meunier de Barbaste » en référence au Moulin des Tours de Barbaste où il passait pour se rendre à sa réserve de chasse de Durance ; 


  • Henri de Navarre se sent en sécurité à Nérac car la ville est alors entouré de longs remparts ce qui peut s’avérer très utile dans une période où la guerre se résume essentiellement à des sièges de villes ;

  • Une raison géopolitique fait de Nérac une cité située entre trois villes du sud-ouest auxquelles Henri de Navarre exerce des responsabilités politiques et religieuses majeures : à Bordeaux, il est gouverneur de Guyenne et y représente l’autorité royale ; à Pau il est roi de Navarre ; à Montauban il mène le parti protestant. La position privilégiée de Nérac lui permet donc de se rendre rapidement dans l’une de ces trois villes ;

  • Enfin, Nérac symbolise la tolérance religieuse qui permet à son épouse et ses compagnons d’armes catholiques d’exercer leurs cultes. A cet usage, Henri de Navarre fait bâtir une petite chapelle dans le Parc de la Garenne et intègre dans son conseil gouvernemental aussi bien des protestants que des catholiques. Henri de Navarre installe donc sa cour à Nérac et non pas à Pau, car la capitale du Béarn symbolise au contraire l’intolérance religieuse suite aux ordonnances ecclésiastiques de Jeanne d’Albret qui bannit le catholicisme dans tout le Béarn.

 Le Parc de la Garenne

 

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« le roi mon mari et madame la Princesse sa soeur allant, d'un côté au prêche, et moi à la messe, en une chapelle qui est dans le parc ; d'où comme je sortais, nous nous rassemblions pour nous aller promener ensemble, ou dans un très beau jardin qui a des allées de laurier et de cyprès fort longues, ou dans le parc que j'avais fait faire en des allées de trois mille pas, qui sont au long de la rivière. » Dans de ce parc royal il y avait à cette même époque des volières avec un assortiment de volatiles comme des pigeons d'inde, de Pologne, des perdrix, des faisans, des grues, des hérons, des perroquets, des perruches..plus loin un ours et un loup, sans oublier singes et guenons.                                                                     

 

l fut créé au XVIème siècle par Jeanne d'Albret et Antoine de Bourbon, agrandi par la reine Margot, première épouse d'Henri IV. De l'allée des 3000 pas bordée de la fontaine Saint Jean, de la statue de Fleurette et de la fontaine du Dauphin, au chemin des amoureux, cette promenade des dames de la cour 

 

Au pied du château de Nérac, chênes centenaires, aulnes, acacias et peupliers se reflètent dans la Baïse. Tous font partie du Parc Royal de la Garenne, une allée qui longe la rivière sur une longueur de « 3000 pas » Aménagé au XVIème siècle par la famille d'Albret puis agrandi par la reine Margot, première épouse d'Henri IV, ce lieu de promenade classé site historique en 1909 fait face aux Jardins et aux Bains du Roy, petit bâtiment où, dit-on, se déshabillaient les dames avant d'aller se baigner, dans les eaux vertes de Baïse.
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